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北極永久凍土內發現大量天然汞

2018-02-13 09:15 來源:科技日報網絡版 記者 張夢然

  據美國《國家地理》雜誌在線版近日消息稱,科學家在北半球永久凍土內發現了大量的天然汞,分析顯示其數量是過去30年人類排放出的汞的10倍。而這一層凍土有消融的危險,可能會對全球人類健康和生態系統産生重大影響。相關報告發表在最新一期的《地球物理研究快報》雜誌上。

  汞俗稱水銀,是自然界存在的元素,會與植物結合。通常植物腐爛分解時,會把汞釋放到大氣中,但北極地區植物不會完全分解,因此造成汞留在植物中。

  科學家日前對阿拉斯加北部13個地點的永久凍土進行了深入鑽探,結果在其中發現了大量的汞。目前發現的汞數量約為7.93億千克。基於2016年的數據,這幾乎是過去30年來人類排放出的汞數量的10倍。而據研究人員估計,北部凍土內的汞儲量總和為16.560億千克,這使其成為已知的地球上最大“汞庫”。

  該研究的主導者、美國地質勘探局的水文學家保羅·舒斯特表示,此前科學家已經了解全球汞循環會給北極帶去汞,但卻沒想到數量如此之高,這一發現極大地改變了科學家對全球汞循環的認識。

  更嚴重的是,這層凍土有因氣溫升高和氣候變化而解凍的危險。汞釋放起初會對北極野生動物構成風險,但最終將分散到整個地球。目前,該“汞庫”對人類和食物鏈的影響仍是未知數——尚不清楚有多少會隨著地球變暖進入生態系統。在某些形式下,汞是一種強大的神經毒素,會侵害中樞神經系統,引發行動障礙、出生缺陷等問題,當汞在食物鏈中傳播下去,處在食物鏈頂端的人類因此也會遭受影響。而這些都是團隊目前要量化和估算的重點。

  總編輯圈點

  重型獵鷹火箭升空,讓人們對太空的激情又澎湃了一把。它可以證明,人類探索太空的能力在不斷進步,但這不等於,人類對腳下的地球足夠了解。在信息時代,我們身邊的每一條街道、每一座山脈、每一支河流似乎都已化作測量數據,被人造衛星收入囊中。這給人一種錯覺,我們對地球已瞭如指掌。而實際上,關於地球的重大發現層出不窮。不得不承認,作為人類最熟悉的星球,地球所蘊含的未知依然浩瀚。

編輯: 楊智明
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