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“新視野”號拍到迄今最遠天體圖像

2018-02-13 09:15 來源:科技日報網絡版 記者 劉霞

  據美國國家航空航天局(NASA)官網9日消息,去年12月5日,NASA“新視野”號航天器上的遠程偵察成像儀,在離地球61.2億公里的地方拍下星團照片“許願井”時,就打破了旅行者1號拍攝的“暗淡藍點”(距地球60.6億公里)創下的離地球最遠圖像紀錄。約2小時後,這一紀錄再次被打破。

  1990年2月14日,旅行者1號拍下著名的“暗淡藍點”,隨後不久,其相機被關閉。27年間,這張照片一直保持距離地球最遠紀錄,但現在已被打破。而且在拍攝完“許願井”2小時後,LORRI以拍攝的2012 HZ84、2012 HE85兩個柯伊伯帶天體(KBO)的照片,再破紀錄。

  此外,“新視野”號的很多活動也都創下紀錄。去年12月9日,它執行了有史以來最遙遠距離的航向修正操作,因為科學家希望它在2019年1月1日與KBO“2014 MU69”“狹路相逢”,這將成為最遙遠的行星接觸——發生於冥王星系統外約16億公里處。

  “新視野”號2006年升空,主要任務是探測冥王星及其最大的衛星“卡戎”(冥衛一),以及位於柯伊伯帶的小行星群。2015年7月14日,它飛掠冥王星,隨後朝柯伊伯帶進發。

  在2017年開始的探索柯伊伯帶的擴展任務期間,“新視野”號將觀測至少20個KBO、矮行星及“半人馬座”。科學家將研究這些圖像,確定這些天體的形狀和表面特徵,並檢查衛星和環狀物。航天器也會對沿途的等離子體、塵埃和中性氣體環境進行連續觀測。

  目前,“新視野”號處於休眠狀態,科學家將於6月4日將其從電子睡眠中喚醒,並開始一系列系統檢測活動,為與MU69的“親密接觸”做準備。

  中山大學天文與空間科學研究院院長李淼對科技日報記者表示:“卡爾·薩根曾在《暗淡藍點:對未來人類身處於太空的目光》一書中提醒我們,地球只是浩渺宇宙劇院裏的一個微小舞臺,人類及其居住的家園在整個宇宙中是多麼微不足道,‘新視野’號的新照片進一步強化了他的觀點。但這種謙卑和敬畏感,並不是人類的絆腳石,而是人類探索宇宙的原動力。”

編輯: 楊智明
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